Vins d'Amérique du Nord

Zinfandel 75cl Gallo family

12,54 €

Le zinfandel est souvent associé à la viticulture californienne en raison de sa popularité dans cet État. Jusqu'en 1998, le zinfandel était le cépage noir le plus planté en Californie, avant d'être supplanté par le cabernet-sauvignon5. Il représente toujours plus de 10 % du vignoble californien6. À l'origine cultivé aux États-Unis pour être vendu en tant que raisin de table, le zinfandel est désormais uniquement cultivé pour la production de vin. Les fruits des vignobles de zinfandel cultivés dans la Vallée centrale de Californie sont pour la plupart destinés à la production de rosés mi-doux désignés white zinfandels, un style élaboré par accident par le producteur Sutter Home au milieu des années 1970, bon marché et représentant environ six fois les ventes de zinfandel rouge7. La région viticole de Lodi, dont le climat est tempéré par l'air océanique provenant de la baie de San Francisco, est cependant réputée pour ses vins de zinfandel rouges, dont certains pieds sont centenaires. Le cépage tolère bien la chaleur — d'où l'importance du vignoble dans les comtés de San Joaquin, Fresno ou Madera, où les températures estivales dépassent souvent 40 °C pendant la journée, sans être tempérées par des nuits fraiches. Dans les régions aux températures moins chaudes mais surtout aux nuits plus fraiches comme les comtés de Napa ou Mendocino, et a fortiori les comtés de Sonoma et San Luis Obispo, le zinfandel permet la production de vins rouges au taux d'alcool toujours relativement élevé dû à son niveau de sucre généreux, mais plus charpentés. Au cours des décennies, et notamment à la fin des années 1990 et au début des années 2000, les vins rouges de zinfandel ont connu aux États-Unis une popularité inégalée, et certains vins « cultes », produits en quantités limitées, ont atteint des prix jusqu'ici réservés aux grands crus bordelais. Le bouquet et le goût du vin rouge de zinfandel, comme pour les autres cépages, varie selon la maturité des grappes utilisées, des régions où elles ont été cultivées et des techniques d'élevage. Un bouquet et une bouche de fruits rouges dominent souvent dans les vins de régions viticoles plus chaudes comme Napa Valley8, tandis que des arômes de mûres, anis ou poivre noir sont plus courants parmi les vins réalisés dans des zones plus fraiches comme le comté de Sonoma8. Encépagement du zinfandel en Californie (2006)9 Comté Superficie (hectares) San Joaquin 8 195 Sonoma 2 091 Madera 1 500 Fresno 1 190 San Luis Obispo 1 119 Mendocino 838 Amador 763 Napa 752 Kern 746 Merced 666 Autres 3 248 Le zinfandel est également de plus en plus souvent en Californie utilisé comme cépage de base dans des assemblages faisant par ailleurs appel à des cépages de tradition bordelaise et/ou du syrah. Il est aussi parfois, quoiqu'encore rarement, utilisé pour l'élaboration de rosés de saignée. Les vins rouges de zinfandel se distinguent généralement par une robe très sombre et un bouquet épicé, voire poivré, et une bouche forte en épices et en fruits noirs. Certains de ces vins peuvent être particulièrement doux. Le taux d'alcool dépasse fréquemment 14,5 %. Il est souvent recommandé avec pizza, viandes relevées de sauce piquante ou à la tomate, et c'est souvent le vin de choix pour le repas traditionnel de Thanksgiving ou pour accompagner une pizza. Certains recommandent de le servir à 18 °C. Le terme familier de zin désigne chez les Américains les vins rouges de zinfandel.


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